Searching to End the Lament
Remarks for Coalition of Women for Peace 
May 30, 2003
From Cindy Corrie, Mother of Rachel Corrie

I am so glad to have the opportunity to write to all of you today:  Israeli women (Jews 
and Palestinians) and Palestinian women from the Occupied Territories - all of you 
gathered today in the name of peace, joined by men who come in that same spirit.  I 
know that there are now many around the world who have been moved to action by 
my daughter Rachel's example-by her bold decision to leave the relative safety of her 
comfortable life in the United States and to come to the Occupied Territories and 
there to bravely, non-violently oppose the terrible oppression of the occupation; but 
today I would like to share with you how in the aftermath of Rachel's death, our family 
has been comforted and strengthened by the work that you do and by your example.   
 
When Rachel was killed on March 16 of this year, e-mail quickly began to pour in 
from all over the world.  Some of the earliest included ads from Ha'aretz placed by 
Israeli Jews who understood why Rachel had come to Gaza, who understood why 
she stood up to the bulldozer that day, who understood that in her compassionate 
heart there was love for all humanity.  It was helpful to us to hear from you and to be 
able to share with other Americans that there are Jews in Israel who oppose this 
occupation.  E-mail came from the Occupied Territories, too, from Palestinians who 
told us that because of Rachel they were making a commitment to work non-violently 
for justice.   It was helpful to us to hear from you and to be able to share with other 
Americans that there are Palestinians in Israel and in the Occupied Territories who 
live in the direst of circumstances but who resist non-violently, each day doing the 
best that they can to care for their families-- to feed, clothe, and educate their 
children.      
     
In June of 2002, Rachel wrote in some of her college work, "I think it's important for 
people who oppose war and repression to speak about who we are as a community 
in addition to speaking about war and racism and injustice.  We are not outside.  I 
think it's important that human rights and resistance to oppression be included in the 
way we define ourselves as a community." 

Through this experience of losing Rachel our family finds our community changing 
and expanding as people reach across town, across the U.S., and across the world 
to let us know that they share Rachel's ideals and that they are moved by her 
example to work as you all are doing against war and racism and injustice.  Making 
these worldwide connections makes it easier to do our work.  Hearing about your 
projects, exchanging e-mails, talking with you across thousands of miles, gives us 
courage and determination to go out and speak to Americans.  We know that this is 
not simply a Palestinian-Israeli conflict.  This is a United States-Palestinian-Israeli 
conflict and Americans need to understand their role in it.  There have been times 
when I have been quiet because I felt there were others who knew more.  But I am 
no longer intimidated by experts and critics and certainly not by the name-callers.  
After all, my daughter had the courage to stand in front of a bulldozer in order to 
protect the Palestinian home of a family with three young children. I have a 
responsibility as Rachel's mother to speak out and to demand that the experts, the 
policymakers, Congress, and the White House reflect our values-our beliefs in the 
sanctity of each life, in the equality of each human being, and in justice and the rule 
of law.    

We cherish our new connections with the community of Palestinian peacemakers.  
We cherish our new connections with the community of Israeli peacemakers.  We 
have since Rachel's death visited our first mosque and attended our first services in 
a synagogue.  I believe that my God and Rachel's is not only the Christian 
God-though that is our background and faith-not only the Jewish God, the Muslim 
God, or the God of any single religion.  I believe that He/She is a God of us all 
working powerfully in many of us to create a more loving, saner world.  I believe my 
God will help me somehow to always be connected to the spirit of my daughter-to the 
beautiful, loving, magical light that she was in my life.  I will do what I can to work for 
the community Rachel envisioned. I will remember these words that she wrote to me 
from Gaza: "This has to stop.  I think it is a good idea for us all to drop everything and 
devote our lives to making this stop.  I don't think it's an extremist thing to do 
anymore.  I still really want to dance around to Pat Benatar and have boyfriends and 
make comics for my co-workers.  But I also want this to stop.  Disbelief and horror 
are what I feel.  Disappointment.  I am disappointed that this is the base reality of our 
world and that we, in fact, participate in it.  This is not at all what I asked for when I 
came into this world.  This is not at all what the people here asked for when they 
came into this world.  This is not the world you and Dad wanted me to come into 
when you decided to have me."  

As all of you gather today and lie down together to mourn all of the Israelis, all of the 
Palestinians, and all of the Americans who have died in this terrible conflict, I am with 
you and I will mourn with you, too.   But I will also cling to Rachel's words, "This has 
to stop," and I will plead with other Americans to join you in work to make this stop.

Peace to all of you.
Cindy Corrie 
 about Rachel Corrie